‘Banken verdwijnen door opkomst blockchain’

Bron: https://fd.nl/beurs/1170837/banken-verdwijnen-door-opkomst-blockchain

10 okt 16 Rutger Betlem Beurs

Door blockchain verdwijnt de helft van de banken, komen activistische aandeelhouders in zicht vanaf de eerste transactie en zullen centrale tegenpartijen voor het afhandelen van transacties overbodig worden. De versleuteltechniek heeft de potentie de financiële industrie op zijn kop te zetten.

Dat stelt David Yermack, hoogleraar aan de New Yorkse Stern School of Business. Yermack is een van meest toonaangevende academische specialisten op het gebied van bitcoin en blockchain (zie kader). Afgelopen week sprak hij in de Industrieele Groote Club in Amsterdam voor een groep bankiers, accountants en investeerders over de laatste ontwikkelingen op het gebied van digitale munten en de techniek die dat mogelijk maakt.

U stelt in uw presentatie dat over tien jaar de helft van de banken verdwenen is. Dat is nogal een uitspraak.

David Yermack (Foto: Rutger Betlem)
David Yermack (Foto: Rutger Betlem)

‘Gelukkig zeg ik dat niet alleen. In september heeft consultancybureau McKinsey precies hetzelfde gezegd. Door de ontwikkelingen in blockchain worden banken voor een groot deel van het financiële verkeer onnodig. Hoe sneller blockchain-toepassingen en marktplaatslenen (financiering zoeken via online marktplaatsen, red.) het grote publiek bereiken, hoe harder de banken geraakt worden in hun marges. De concurrentie van nieuwkomers op de markt zal zorgen voor een consolidatie onder banken. Als je kijkt naar hoe jongeren omgaan met mobiel betalen, dan weet je dat het verdwijnen van banken slechts een kwestie van tijd is. Er staat nu een generatie op die op zoek gaat naar goedkopere en meer betrouwbare alternatieven voor de traditionele bank. Banken blijven een rol vervullen, maar met een beperkt productportfolio.’

Hoe snel kan het gaan?

‘Dat is altijd lastig te zeggen. Mensen zijn doorgaans goed in het voorspellen van technologieën die de toekomst gaan bepalen, maar slecht in het voorspellen van het tijdspad. Blockchain heeft extreem snel een plek in de financiële wereld veroverd. De big four delen in de Verenigde Staten al informatie over dit decentrale netwerk. In Estland wordt dit jaar de eerste ava over de blockchain gehouden. Als je bedenkt dat de Nasdaq eigenaar is van het Estse beursbedrijf, dan weet je dat het hard kan gaan. De grote bemiddelaar voor elektronische volmachten Broadridge heeft net voor meer dan $100 mln start-up Inveshare overgenomen, een bedrijf gespecialiseerd in blockchain-technologie. Iedereen voelt dat deze ontwikkeling eraan komt en de potentie heeft hun businessmodel in gevaar te brengen.’

Dat houdt dus ook in dat er banen verdwijnen?

‘Daar mag je wel vanuit gaan. Clearinghuis DTCC is het grootste nutsbedrijf voor de financiële wereld in de Verenigde Staten. Zij verwachten dat de ontwikkelingen op het gebied van blockchain 80% van de banen bij hen zal kosten. Het businessmodel van centrale tegenpartijen ligt zwaar onder vuur. Als er consensus ontstaat dat blockchain een veilig alternatief is, dan verdwijnen deze bedrijven in hoog tempo.’

Wanneer kunnen we de eerste beursgang via blockchain verwachten?

Het Amerikaanse retailbedrijf Overstock.com onderzoekt de mogelijkheden (het bedrijf meldde eerder dit jaar aandelen te verkopen via een blockchain-platform, red.). Als dat slaagt, zullen er meer volgen. Een beursgang in traditionele zin komt nauwelijks meer voor. Bedrijven zijn op zoek naar alternatieven. In de laatste tien jaar is het aantal beursgenoteerde bedrijven in de Verenigde Staten al met een derde gedaald. De New York Stock Exchange sluit nu al grote delen van de beursvloer af. De nieuwe generatie ondernemers kiest niet meer voor een beursgang. Kijk naar Uber en Airbnb. Twee bedrijven met een marktkapitalisatie van meer dan $ 60 mrd. Het is in de geschiedenis nog nooit voorgekomen dat bedrijven van zo’n omvang niet naar de beurs gaan.’